Het geloof in de goede afloop

De vakantiestop is afgelopen en ik zit weer in de Koninklijke Bibliotheek aan mijn onderzoek te werken. Een goed begin is het halve werk en dus heb ik moeite met beginnen. Niet zo gek na vier weken er helemaal uit geweest te zijn. Toch is het een beangstigend gevoel. Wat als het mij niet lukt om dat ene hoofdstuk verder uit te werken? Wat als die geniale ingeving te lang op zich laat wachten? Is mijn onderzoek wel vernieuwend genoeg en lijdt het echt tot andere inzichten? Honderden van dit soort vragen gaan er door mij heen in die eerste minuten dat ik naar mijn scherm staar waarop tot nu toe alleen een leeg A4-tje te zien is.
Ik klap mijn computer dicht en pak mijn “inspiratie/aantekening-boekje” erbij. Misschien helpt het om even wat gedachten op papier te schrijven. Dan komt het geniale idee toch, al is het in een iets andere vorm dan dat ik het verwacht had. Ik realiseer mij dat ik er heilig van overtuigd ben dat ik dit project ga afmaken en dat er over 3,5 jaar een boekje van mijn hand zal worden uitgegeven over mijn onderzoek. Zolang ik die gedachte vasthou en erop blijf vertrouwen dat er hoe dan ook een goed eindresultaat gaat komen kan ik met een gerust hart aan de slag. Het gaat er nu niet meer om of vandaag succesvol zal zijn in de zin van een nieuwe alinea schrijven of een nieuw idee uitwerken, maar het gaat erom dat al die onderzoeksdagen toewerken naar dat ene einddoel. De combinatie van dagen, weken, maanden en jaren werken zorgen voor een interessant eindproduct, daar ben ik zeker van. Misschien ben ik aan het einde van deze eerste onderzoeksdag onzeker over mijn voortgang. Misschien krijg ik vandaag wel geen letter op papier en zie ik alleen maar de losse eindjes in plaats van een coherent verhaal. Maar uiteindelijk maakt dat niet veel uit “in the greater scheme of life”, want ik weet dat het mij lukken gaat!

 

 

 

7 Tips voor de aanvraag van een promotiebeurs voor leraren

Afgelopen maart 2015 heb ik één van de promotiebeurzen voor leraren mogen ontvangen. Na een voorbereidingstijd van ongeveer een jaar kan ik nu eindelijk met het echte promotieonderzoek beginnen. Sta jij nog aan het begin van het hele proces? Hier een blog met tips voor een succesvolle aanvraag.

Alle 31 laureaten bij elkaar tijdens de uitreiking van de promotiebeurs maart 2015.

Alle 31 laureaten bij elkaar tijdens de uitreiking van de promotiebeurs maart 2015.

1. Bedenk voor jezelf welk onderwerp je boeiend genoeg vind om je de aankomende vier jaar mee bezig te houden. Het allerleukste aan deze beurs vind ik dat je het onderwerp helemaal zelf kunt bepalen. Dat is een ongekende luxe in het huidige wetenschapsklimaat. Het makkelijkste is natuurlijk wanneer je al een onderzoek tijdens je studie hebt gedaan wat je uit zou kunnen breiden tot een promotieonderzoek.

2. Maak goede afspraken met je schoolleiding. Wanneer de beurs word toegekend, moeten zij voor jouw vervanging zorgen. Hoe beter dat van tevoren is vastgelegd, hoe gemakkelijker dat zal gaan.

3. Leg contact met een (hoog)leraar aan de universiteit met de vraag of hij/zij jouw promotievoorstel zou willen begeleiden. Het is belangrijk dat er goed contact is tussen jou en je begeleider. Je begeleider heeft ervaring met het doen van aanvragen bij het NWO die nodig is om succesvol te zijn. Met de juiste begeleiding kan het onderzoek ook academisch gezien naar een hoger niveau getilt worden. Naast de promotor ziet het NWO ook graag dat er een ‘dagelijks begeleider’ is. Denk goed na over wie je nog meer bij dit project wil betrekken. Deze tweede persoon moet aansluiten bij jullie en kan ook voor de nodige verbreding zorgen.

4. Ga naar de voorlichtingsmiddag van het NWO. Daar wordt duidelijk wat de eisen van het NWO voor de voorstellen zijn en waar de beoordelingscommissie belang aan hecht. De workshopmiddag helpt je verder wanneer je al een (groot) gedeelte van je aanvraag hebt geschreven. Gebruik deze momenten van reflectie en feedback, je voorstel kan er alleen maar beter van worden!

5. Naar mijn ervaring word er veel nadruk gelegd op het belang van het onderzoek voor jouw eigen onderwijspraktijk of voor het onderwijs in bredere zin. Zorg dat het duidelijk wordt in jouw aanvraag hoe de leerlingen in de klas zullen profiteren van een promoverende leraar. De planning van je vier-jarige onderzoek is ook erg belangrijk. Deze moet realistisch zijn en overzichtelijk. Met een goede planning laat je zien dat je goed in het onderwerp zit en realistisch bent over wat je kunt doen in een periode van vier jaar.

6. Wanneer het voorstel is geschreven en ingediend, is het afwachten of je word uitgenodigd voor een interview met de beoordelingscommissie. Is dit het geval, dan ben je nog maar één ronde verwijderd van de uiteindelijke toekenning van de beurs. Omdat de beoordelingscommissie een wetenschapsbrede commissie is, is het van belang dat je het onderzoek aan mensen buiten je vakgebied duidelijk kunt uitleggen. Ik heb zelf dit interview geoefend met een brede zelf samengestelde commissie bij mij op school; collega’s vanuit verschillende disciplines die kritisch naar mijn presentatie luisterden en vragen stelden.

7. Als allerlaatste wil ik de tip meegeven dat je niet moet schrikken van kritische vragen tijdens het interview. De commissie is er op uit om ook te beoordelen hoe je wetenschappelijke houding is. Ben je in staat een inhoudelijke discussie te voeren over je onderzoeksopzet en uitvoering? Kun je gemaakte keuzes onderbouwen en waar nodig verdedigen? Het gaat hierbij niet om het “winnen” van een discussie. Zie het als een mogelijkheid om alle afwegingen en keuzes die je hebt gemaakt tijdens het hele voorbereidingsproces uit te leggen en de commissie te overtuigen van het belang van jouw onderzoek.

Succes met de aanvraag en je kunt mij altijd mailen met vragen over de procedure!

Uitreiking promotiebeurs voor leraren

Afgelopen woensdag kreeg ik, samen met 30 andere leraren, de promotiebeurs voor leraren uitgereikt door minister Jet Bussemaker.

Sinds 2011 worden er door het OCenW beurzen gefinancieerd voor leraren in het primair-, voortgezet-, middelbaar beroeps-, hoger beroeps-, en speciaal onderwijs voor promotieonderzoek. Zij stelt per jaar hier circa 9,5 miljoen voor beschikbaar. 

Alle 31 laureaten bij elkaar tijdens de uitreiking van de promotiebeurs.

Alle 31 laureaten bij elkaar tijdens de uitreiking van de promotiebeurs.

Het NWO beoordeelt de aanvragen voor deze beurs en selecteert, na verschillende rondes met o.a. een interview met een beoordelingscommissie, rond de 30 onderzoeken voor een promotiebeurs per ronde. De beurs geeft de leraar de mogelijkheid om voor een periode van vier jaar een vrijstelling van twee dagen per week te krijgen voor het onderzoek. Daarnaast ontvangt hij of zij een jaarlijkse bijdrage voor eventueel onderzoeksmateriaal, reiskosten en congressen. Een droombaan als leraar-onderzoeker dus!

Het doel van deze beurs is om leraren onderzoekservaring op te laten doen waardoor zij hopelijk bijdragen aan verbetering van de kwaliteit van het onderwijs en helpen de aansluiting tussen universiteiten en scholen te verbeteren.

Ik ben ontzettend blij met deze beurs omdat het mij de mogelijkheid geeft om mijzelf, op hoog academisch niveau, verder te ontwikkelen. Als ik voor de klas sta heb ik dagelijks te maken met uitdagingen, vooral op pedagogisch vlak. Tijdens mijn onderzoeksdagen ben ik op mezelf en het archief aangewezen en word ik uitgedaagd op intellectueel niveau. Ik ontwikkel andere vaardigheden en ervaar hoe leuk het is om weer op academisch niveau te werken. Voor mij ligt de link tussen mijn leraarschap en onderzoek bij mijn enthousiasme voor het historisch onderzoek, iets wat ik probeer over te brengen op mijn leerlingen. Kritisch kijken naar bronnen, werken met onderzoeksmethoden en het organiseren en structureren van een onderzoeksproject zijn vaardigheden die ik tijdens mijn onderzoeksdagen zelf ontwikkel. Dit zijn ook precies belangrijke vaardigheden die ik mijn leerlingen aanleer.

De combinatie van lesgeven en onderzoek doen is ontzettend uitdagend en zie ik zeker als de volgende stap in mijn carriere. De tijd dat leraren veertig jaar lang, dag in dag uit, dezelfde lessen afdraaiden binnen de muren van dezelfde school is mijn inziens voorbij. Juist het feit dat mijn wereld groter is geworden en niet stopt bij de ingang van mijn school maakt mij een betere leraar.

Ook enthousiast geworden om een promotiebeurs voor leraren aan te vragen? Hier een blog met tips!

Zie hier de lijst met onderzoeken die deze ronde werden gefinancieerd. Het persbericht van afgelopen woensdag is hier na te lezen. De uitreiking was trouwens in het Amsterdams Lyceum, een school die tijdens de oorlog zeker ook te maken heeft gehad met de bezetter. Lees hier mijn blog over het Amsterdams Lyceum tijdens de oorlog.